Köklü geçmişe sahip spor dallarının başında gelen golf, bugün dünya çapında 50 milyondan fazla kişi tarafından oynanmaktadır. Son yıllarda, ülkemizde de ettiği ilgiyi görmeye başlayan golfün, tarihte yazılı olarak kez karşımıza çıkışıyla ilgili olarak, iki farklı belge kabul görmektedir.

Bazı uzmanlar, Kuzey Hollandalı denizciler tarafından oynanan “Colf” isimli oyundan bahseden 1297 tarihli belgeyi “golfün ilk yazılı kaynağı” kabul ederken, bir çok otorite 1457 yılında Kral II. James tarafından onaylanan “ bildirisi”ni ilk yazılı belge olarak görmektedir. Dikkatle incelendiği takdirde; farklı farklı kaynakların, golfün ortaya çıkış yeri olarak 1400’lü yılların İskoçya’sına işaret ettiği görülmektedir. .

Golfün, günümüzdekini çağrıştıran haliyle ortaya çıkışı, bizi 15. yüzyılın henüz başlarındaki İskoçya’ya götürüyor.Halk arasında yuvarlak taşların, kalın sopalar yardımıyla deliklere sokulmasıyla oynanan bir oyun, kısa sürede bir çok kişinin beğenisini kazanır. Bu oyun, “chole” ismiyle anılmaktadır.

Takvimler 1552’yi gösterirken, golfün daha büyük kitlelerin oyunu yolunda büyük bir adım atılır. İskoçya’nın St. Andrews şehrinin başpiskoposu, yayımladığı bildiriyle halkın da golf sahalarını kullanabileceğini duyurur ve aynı içerisinde tarihin “ilk golf turnuvası” bu şehirde gerçekleştirilir.

1600’lü yılların ortalarına kadar sadece Avrupa’da oynanan ve gelişimini sürdüren golf, 1659 yılında Amerika’ya da sıçrar ve New York’a bağlı Albeny kentinde oynanmaya başlanır.

1744 yılında Edinburgh’lu golfçüler, tarihteki “ilk golf kulübü”nü “The ” ismiyle kurarlar.

Golfün kağıt üzerinde yazılı ilk kuralları, St. Andrews (Daha sonra Royal &; Ancient Golf Kulübü ismini alacaktır) tarafından 1754 yılında yayımlanır.

Uzun yıllar 22 delikle oynanan golf, ’ta bulunan sahanın 4 deliğinin eksiltilmesiyle bugünkü haliyle, yani 18 delikle oynanmaya başlanır.

Avrupa’da günden güne yayılan ve adeta bir hastalık halini alan golf merakı, bir süre sonra  Amerika’da da kendini gösterir ve ülkenin ilk golf kulübü, Güney Carolina Golf Kulübü kurulur.

Takvimler 1848’i gösterirken, tüyden yapılanlara gore daha az maliyetli “guttie” toplar ortaya çıkar. “Guttie”ler, diğerlerine gore daha uzun vuruşlara da imkan tanımaktadır.

Bayanlar için “ilk golf kulübü” olma özelliğini taşıyan “The Ladies Golf Club” 1867 yılında St. Andrews’ta kurulurken, 1875 yılında Oxford ve Cambridge Üniversitesi golf kulüpleri de faaliyete geçirir.

Bundan tam yirmi yıl sonra Amerika Açık Golf Turnuvası ilk kez düzenlenir. Bu turnuvayı kazanan ilk Avrupalı 1900 yılında “Yeni Dünya”da farklı bir amaç için bulunan İngiliz Harry Vardon olur.

Aynı yıl içerisinde golf tarihinin en önemli aşamalarından birini kaydeder ve ilk kez 1900 Paris Olimpiyatları’yla birlikte olimpik bir kimliğe kavuşur.

Dünya Savaşı’nın çıkması, tüm diğer spor dallarını olduğu gibi golfü de etkiler. Avrupa başta olmak üzere bütün dünyadaki spor faaliyetlerine Birinci Dünya Savaşı’nın kara gölgesinin düşmesinin ardından, golf de bundan payını alır ve İngiltere Açık 1915 yılında oynanmaz.

Bugün, Royal Ancient Golf Kulübü ile birlikte, dünya golfünün çizgisini belirleyen Profesyonel Golf Birliği (PGA), 82 asil üyenin katılımıyla 1916 yılında kurulur.

1940’lara gelinirken, golf sektörü I. Dünya Savaşının etkilerini unutmuştur bile… Ne var ki, II. Dünya Savaşı’nın patlak vermesi herşeyi altüst eder. Kauçuğun pahalanması ve askeri kaynaklara yapılan harcamalar, golf toplarının fiyatlarını inanılmaz rakamlara ulaştırır ve Amerikan Hükümeti, 1942 yılında golf malzemelerinin üretimini lüks ve gereksiz olduğu gerekçesiyle savaş bitene kadar yasaklar.

1947 yılında “Bebek” lakaplı Mildres Zaharias, İngiltere Açık Golf Turnuvası’nı kazanan ilk Amerikalı bayan olma başarısını gösterir, aynı yıl içerisinde Amerika Açık Golf Turnuvası, yerel Saint Louis Televizyonu tarafından yayınlanır. Golf World Dergisi’nin de yayım hayatına geçmesiyle birlikte golf, medyadaki yerini sağlamlaştırarak, daha büyük kitlelere ulaşma yolunda büyük bir aşama kaydeder.

20 yüzyılın ortalarına gelindiğinde golf artık başlı başına bir sektördür ve otoriteler de bunun farkındadır. Bu yüzden PGA ve Royal Ancient Golf Kulübü bir araya gelerek, golfü daha komplike ve ilgi çeken bir spora çevirmek için çalışmalara başlarlar. 1951 yılında, oyununun baştan sona gözden geçirilmiş ve yeniden düzenlenmiş kuralları dünyaya duyurulur.

Yeni kurallar hedefine kısa sürede ulaşır ve golfün “tek gözlü” efsanevi oyuncusu Tommy Armour’un yazdığı “How to Play Your Best Golf All the Time” basılır basılmaz “en çok satan kitaplar” listesine girer. Bir başka duayen Ben Hogan ise, masa başından çok sahalarda şöhretini pekiştirmektedir. Hogan, 1953’teki “Grand Slam”lerin ilk üçünü, Masters, Amerika Açık ve İngiltere Açık’ı kazanır, ama PGA Şampiyonası’nda bu başarısını sürdüremez.

Amerika’da ırkçılığın geride kalmasının ardından siyah ırkın temsilcileri, bir çok spor dalında olduğu gibi yeşil sahalarda da kendini göstermeye başlar. Charlie Sifford, 1961’de PGA’nın düzenlediği Greensboro Açık Turnuvası’na katılarak yüz yıllardır süregelen bir zinciri kırar.

Sektörün gün geçtikçe büyümesi, profesyonel golfçülerin kazandığı miktarları da ciddi boyuta ulaştırır. 1963 yılında bir çok turnuvadan zaferle ayrılmayı başaran Arnold Palmer, golften 1 sene içerinde 100 bin doların üstünde kazanan ilk oyuncu olur.

1968 yılına gelindiğinde golfün zirvesinde yer alan oyuncu değişmemiştir. Palmer, servetine servet katmayı sürdürdüğü seneler içerisinde, bir rekora daha imza atar ve 1 sene içerisinde yarışmalardan 1 milyon marktan fazla para kazanır.

Charlie Sifford’un ardından bir başka zenci oyuncu 1975 yılında bir ilke daha imza atar ve Masters Turnuvası’na katılır.

Aynı yıl içerisinde PGA, golf müsabakaları esnasında yıldırım ve buna benzer olaylardan kaynaklanan ölümcül kazaların önüne geçmek için bazı önlemler alır. Ne var ki, alınan tüm bu önlemler, 1991 yılında Hazeltine National Turnuvası’nda meydana gelen ve 4 golfçünün hayatına mal olan yıldırım düşmesine engel olamayacaktır.

Tarihler 1980’i gösterdiğinde PGA Senior Turnuvası 4 resmi müsabaka ile start alır. Böylelikle, gof dünyası eski ustalarının ezeli rakipleriyle karşılaşabildiği yeni bir turnuvaya daha sahiptir.

Kare oluklu golf sopalarının kullanımı, ekstra avantaj sağladığı gerekçesiyle, Amerika Golf Birliği (USGA) ve PGA tarafından yasaklanınca, üretici firmalardan Karsten, iki yıl sürecek hukuki bir mücadeleye başlar ve bu kararı golfün gelişimini engelleyici olduğu gerekçesiyle yasal olarak iptal ettirir.

1990 yılında PGA’den sonra R&A’nın da 1.68 inch çapındaki topların kullanımını şart koşmasının ardından, 1910’dan beri bir türlü dünya çapında aynı standardları yakalayamayan golf sporu, her yerde aynı kurallarla oynanmaya başlanır.